L’importance d’une construction étanche à l’air

janvier 2019

Toiture en pente

Si l’étanchéité à l’air des constructions fait l’objet d’une attention accrue depuis quelques années, il subsiste encore de nombreux malentendus à son propos. Deux experts éclairent notre lanterne.

La languette étanche à l’air de l’élément de toiture SW Easy Airtight, sur la photo, se ferme d’elle-même à hauteur du pare-vapeur situé dans l’élément de toiture de gauche. À la clé ? Une excellente étanchéité à l’air.

Que vous vous apprêtiez à construire ou à rénover, votre maison doit satisfaire à toute une série de normes en matière d’isolation, de techniques renouvelables et de ventilation. Autre facteur crucial : l’étanchéité à l’air. L’architecte doit en tenir compte dès le début de la conception et les entrepreneurs doivent y prêter attention à chaque phase du projet.

En quoi consiste exactement l’étanchéité à l’air d’une construction ? Pourquoi est-elle si importante et comment l’optimiser dans la pratique ? Nous avons posé la question à deux experts d’UNILIN : Valerie Louwagie, Product Development Engineer, et Pol Van Acker, Technical Support Manager.

« L’explication la plus simple est la suivante », répond Valerie Louwagie. « L’isolation, c’est comme un pull chaud. Pour ne pas attraper froid, vous devez porter un coupe-vent par-dessus. Pour que votre isolation soit performante et ne rencontre pas de problèmes d’humidité, votre maison doit être étanche à l’air. »

Et Pol Van Acker d’ajouter : « Assurer l’étanchéité à l’air d’une construction revient à rendre l’isolation à l’intérieur de l’enveloppe du bâtiment étanche à l’air pour que l’air chaud intérieur ne s’échappe pas et que l’air froid extérieur ne s’infiltre pas par des fentes ou des interstices. Associée à un système de ventilation efficace, l’étanchéité à l’air garantit un climat intérieur équilibré et permet d’éviter les problèmes de condensation et d’humidité au niveau de l’enveloppe du bâtiment. »

Confort

Avec l’isolation et la protection solaire, l’étanchéité à l’air est l’un des facteurs qui déterminent le niveau K (ou désormais le niveau S en Flandre), soit l’efficacité énergétique d’un bâtiment. Elle constitue la base d’un score satisfaisant en matière de performance énergétique. « Mais il n’est pas seulement question de respect des normes, il s’agit aussi d’atteindre un niveau de confort déterminé », souligne Pol Van Acker. « Il y a différents niveaux d’étanchéité à l’air. Si une maison passive est, par définition, très étanche à l’air, il est aussi tout à fait possible d’obtenir une très bonne étanchéité à l’air en rénovation. »

« L’étanchéité à l’air accroît considérablement le confort et la qualité du climat intérieur. Et elle ne coûte pas forcément les yeux de la tête », ajoute Valerie Louwagie. « Il suffit d’y faire attention à chaque phase du processus de construction ou de rénovation. Le diable se cache dans les détails : les raccords, les jointures et les dispositifs de colmatage. »

Innovation

En plus d’être parfaitement étanche à l’air, une bonne solution d’isolation doit donc aussi permettre aux entrepreneurs d’atteindre facilement une étanchéité maximale grâce à un minimum d’interventions. Chez UNILIN, cette démarche passe par le développement de produits intelligents ainsi que des formations dispensées aux entrepreneurs au sein de lExpert Lab.

Pour atteindre le niveau minimal d’étanchéité à l’air, votre entrepreneur peut utiliser des éléments de toiture Ecoon étanchéifiés par la pulvérisation de mousse Uniflex entre les chevrons. Cette mousse conserve sa flexibilité et son étanchéité à l’air au fil du temps. Le panneau SW Easy Airtight constitue le nec plus ultra en la matière. Il associe, d’une part, une étanchéité à l’air parfaite des joints entre les différents éléments et, d’autre part, une mise en œuvre aisée. Valerie Louwagie : « Nous avons simplifié le processus de pose en intégrant le joint d’étanchéité entre les éléments au sein du produit proprement dit au lieu de le placer à l’intérieur. Les éléments sont pourvus d’une encoche où on insère une languette étanche à l’air. Celle-ci vient se coincer au niveau du pare-vapeur pour garantir l’étanchéité à l’air de la jointure. En exerçant une pression, cette languette crée d’elle-même une jonction. Il est donc inutile de recouvrir les éléments de ruban ou d’autres matériaux de colmatage par l’intérieur. »

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